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苹果的终极武器?U1芯片或将开启超宽带时代

摘要:苹果一向对其给iphone设计的芯片津津乐道,即将面世的u1芯片就会和iphone11一同推出,但是在周二的苹果发布会上,u1芯片却没有被提及。在那之前,我们只能通过苹果官网上的这段话来猜测:新款u1

苹果一直喜欢谈论它为iphone设计的芯片。即将推出的u1芯片将与iphone11一同推出,但u1芯片在周二的苹果大会上并未提及。u1芯片采用的新技术可能会极大地改变我们各种智能设备之间的交互,但苹果可能只会用它来补充空投功能。

但是事情比我们想象的要复杂得多。有报道称苹果公司正在开发一种跟踪附件,可以让你非常精确地定位任何物体。如果报道是真的,那么苹果这次在芯片上的沉默是有意义的。苹果可能会在产品发布的同时推出“超宽带”(uwb)来支持u1芯片。在此之前,我们只能从苹果官方网站上的这篇文章猜测:

新款u1芯片使用超宽带技术来感知空间,因此iphone 11 pro用户可以使用支持u1芯片的设备准确掌握其他用户的位置。这将是一次全新的体验。

超宽带技术使设备能够在现实世界中高精度地相互定位。超宽带芯片制造商decawave的营销副总监Mickael viot表示,只有从原始数据来看,采用超宽带技术的设备才能达到10厘米的检测精度。此外,根据实际情况,精度可以提高到5毫米。

事实上,这项技术已经在苹果手表解锁苹果电脑时使用。使用无线电信号的总往返时间来计算设备之间的距离,以防止apple watch意外解锁计算机,除非这两个设备非常接近。

此外,这种无线技术比其他无线技术更安全。其他无线技术,如蓝牙,通常通过测量无线信号的强度,而不是通过无线电信号的往返时间来估计设备之间的距离。这里会有一个安全漏洞,罪犯可能会通过发送其他信号来欺骗蓝牙设备,让它以为你就在附近。这种方法不仅可以侵入你的个人mac电脑,还可以偷你的车。

这项技术依赖于光速的计算和无线电信号的往返,可以精确地测量距离。然而,实际上,超宽带还可以通过测量从多个天线接收信号时产生的信号相移来确定无线电信号的到达角度。一旦确定了距离和角度,就不用说它有多精确了。据说,这足以让苹果通过增强现实显示器准确标记另一台设备的位置。

目前,苹果对u1芯片功能的披露只是airdrop的一个修改版本,它使用精确定位来确定附近是否还有另一部iphone 11关机。超宽带技术的数据传输速度可以达到每秒27兆位,比蓝牙快,但比wifi慢。目前还不知道苹果是使用超宽带进行数据传输,还是仅仅使用超宽带进行精确定位,然后切换到点对点wifi连接进行快速文件传输。通常,这是使用空投在设备之间传输文件的常见方法。

但是超宽带应用可能远不止空投和跟踪标签。Viot表示,目前已知的潜在应用包括智能家居技术、增强现实、移动支付、无钥匙汽车,甚至室内导航。viot说,此外,它不消耗太多功率,decawave最新的超宽带芯片在信标模式下消耗的功率仅为蓝牙le芯片的三分之一。

就智能家居技术而言,如果设备能够准确地知道自己的位置和家庭成员的位置,那么它的安全性和功能就可以得到提高。这也是viot认为苹果迟早会为苹果手表增加超宽带支持的原因之一,因为我们可能并不总是随身携带手机,但手表就在你的手腕上,它将永远在你身边。如果你不站在智能门锁前面,你的智能门锁就打不开,一旦它知道你在房子里,它就会锁门,所以非常安全。

苹果一直对增强现实技术的蛋糕非常感兴趣,但现在随着超宽带技术的加入,电子设备可以被更精确地定位。此外,其他超宽带技术应用包括超宽带徽章,可以用来开门。

由于蓝牙技术的硬特性,其安全性确实发人深省,所以许多汽车制造商也开始放弃蓝牙技术,转而考虑其他更安全的技术。谷歌和苹果作为汽车网络联盟的成员,应该允许超宽带技术安全地取代蓝牙技术。

当然,这个前提是大多数智能手机支持超宽带技术。目前,还没有配备超宽带技术的手机。下周上市的iphone 11系列将是第一款支持超宽带技术的智能手机。看看围绕这项技术聚集的各种贸易团体,你会发现熟悉的数字,如谷歌、三星和宏达电。

维奥表示,苹果对这项技术的使用意义深远,就好像它在ibook中第一次使用了wifi技术一样,这是推动这项技术普及的一个必不可少的部分。苹果现在可能不会过多地谈论u1芯片,但u1芯片可能会打开一扇通向新世界的大门,在这个新世界里,所有设备都可以精确地以毫米为单位定位。这就像苹果对u1芯片所说的:“一切都刚刚开始。”